Proizvodnja i ekologija

Industrija gnojiva ispušta sto puta više metana nego što se procjenjivalo

Agrovijesti
Petrokemija d.d. Kutina Fotografija: Nikola Ćutuk/PIXSELL
Istraživači Sveučilišta Cornell i neprofitne organizacije Environmental Defense Fund došli su do još jednog uznemirujućeg otkrića mjerenjem emisija metana iz brojnih postrojenja za proizvodnju amonijaka. Naime, one su stotinu puta veće od dosadašnjih procjena te tri puta veće od procjene Američke agencije za zaštitu okoliša (EPA) za ukupne industrijske emisije metana u SAD-u.

Iako je količina metana koju ljudi ispuštaju u atmosferu znatno manja od količine ugljikovog dioksida, metan je vrlo značajan staklenički plin – 84 puta je jači od ugljikovog dioksida i procjenjuje se da je oko 25 % globalnog zagrijavanja potaknutog ljudskim utjecajem uzrokovano ispuštanjem metana u atmosferu, prenosi portal ekovjesnik.hr

Ovo novo istraživanje potaknuto je potrebom objektivnog mjerenja u području emisije metana i to u industrijskoj upotrebi prirodnog plina. Prethodnim su se istraživanjima većinom proučavale emisije metana na prethodnim točkama u lancu opskrbe prirodnim plinom, uključujući mjesta proizvodnje i distribucije. Emisije metana također su se počele učinkovito pratiti u naseljenim i trgovačkim područjima.

Kako bi istražili emisije metana uzrokovane industrijskim korisnicima prirodnog plina, istraživači su koristili novu opremu za detektiranje metana koja je nedavno ugrađena u pojedine Google Street View automobile. Tvornice gnojiva prepoznate su kao ciljane točke budući da su veliki korisnici prirodnog plina te je odabrano šest reprezentativnih tvornica od oko ukupno dvadesetak u Sjedinjenim Američkim Državama. Automobili sa senzorima kretali su se javnim cestama u blizini tvornica kako bi se niz vjetar odredile emisije metana koje nastaju uslijed njegovog curenja, nepotpunog izgaranja ili neučinkovitih kemijskih reakcija tijekom proizvodnje gnojiva.

Istraživači su koristili novu opremu za detektiranje metana koja je nedavno ugrađena u pojedine Google Street View automobile / Izvor:Cornell Chronicle

Rezultati su bili nevjerojatni te je u prosjeku 0,34 % ukupnog prirodnog plina koji se koristi u tvornicama odlazilo u atmosferu. U istraživanju se ovaj broj procijenio za sve proizvođače gnojiva u SAD-u te je dobivena godišnja emisija metana iznosila 28 gigagrama. Istovremeno, industrija godišnje emisije metana procjenjuje u iznosu od 0,2 gigagrama! U EPA-i trenutno tvrde da se svim industrijskim procesima i upotrebom proizvoda u SAD-u ispušta ukupno 8 gigagrama metana.

„Odabrali smo samo jednu industriju za koju većina ljudi nikada nije čula i otkrili smo da su u toj industriji emisije metana 3 puta veće nego što je EPA pretpostavljala da se ispušta putem cjelokupne industrijske proizvodnje u SAD-u“, rekao je John Albertson, koautor istraživanja. „To nam otkriva da postoji velika rupa između procjena i stvarnih mjerenja.“

Ovo nije prvi put u posljednjih nekoliko godina da su znanstvenici pronašli greške u mjerenjima stvarnih emisija metana. Pronalasci sežu od podcjenjujućih emisija metana na Arktiku i otkrića da rezervoari vode ispuštaju 25 % više metana nego što se prethodno predviđalo, sve do otkrića da stoka ispušta 11 % više metana nego što se tkođer prethodno procjenjivalo. Količina tih istraživanja otkriva da je količina emisija metana znatno veća nego što je itko očekivao.

John Albertson pretpostavlja da je nedavni porast prirodnog plina kao naizgled ekološki prihvatljive alternative za „prljava fosilna goriva“ utjecao na poimanje značaja i važnosti praćenja emisija metana.

„Prirodni je plin u većinskom sastavu metan, koji molekulu po molekulu ima jači potencijal za globalno zatopljenje nego ugljikov dioksid“, tvrdi Albertson. „Prisutnost znatnih emisija ili curenja bilo gdje u opskrbnom lancu može učiniti prirodni plin znatno značajnijim čimbenikom za klimatske promjene nego što se prije smatralo.“

Istraživanje je objavljeno u časopisu Elementa.

Samo registrirani korisnici mogu komentirati
Prijavi se ovdje